ホット・ゾーン エボラ・ウイルス制圧に命を懸けた人々

リチャード・プレストン著 高見浩訳 早川書房
☆☆☆★★★

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スティーヴン・キングやアーサー・C・クラークも戦慄した名作ノンフィクション、緊急刊行。 1989年、米国の首都ワシントン近郊の町レストンに、エボラ・ウイルスが突如現れた。致死率90%、人間の脳や内臓を溶かし「崩壊」にいたらしめるエボラ出血熱のパンデミックを阻止すべく、ユーサムリッド(米陸軍伝染病医学研究所)の医療者たちが立ち上がる。感染と隣り合わせの極限状況で、彼らは何を思い、どのように戦ったのか? 未曾有のウイルス禍と制圧作戦の全貌を描いた、世界的ベストセラー。(BOOKデータベースより)

この作品、原作は90年代の刊行で、当時ベストセラーになったノンフィクション。以前から読みたいと思ってたのですが、このコロナ禍で再び注目を浴び、私もこれを機に読んでみました。電子書籍で購入。

もうね、エボラ出血熱、めちゃくちゃ怖いですよ!1970年代にアフリカで人間が感染し、以降30回にわたってアウトブレークを起こしているのですが、現在では治療薬が開発されていて早期に治療をすれば治す事も可能になっているそうですが、治ったとしても重篤な後遺症を残すそうで、リスクグループレベル4(最高レベル)の感染症です。

そもそも何で体中から出血するんだろう・・と思ってたのですが、このウィルスは骨を除く体中の組織を破壊して溶解させてしまうのです。そして血管から溢れた血液が体中の穴から流れ出す。

このドキュメンタリーで、最初に登場する感染者は、ケニア西部に一人で暮らすシャルル・モネ(仮名)という孤独なフランス人。彼は病状が悪化し、最後の力を振り絞ってナイロビの病院へ向かうが、治療室であらゆる体腔から出血して倒れ込み、翌朝集中治療室のベッドで死亡する。

モネの血や吐しゃ物を浴びてしまった医師のムソキも発症。(彼は奇跡的に回復します)ムソキの血液からそれがマールブルグ・ウィルスである事がわかる。マールブルグ・ウィルスとはフィロウィルス(ひも状ウィルス)の一種で、致死率は25%以上。

エボラウィルスは同じフィロウィルスの仲間で、ザイールで発見されたウィルス株に至っては致死率は90%。恐ろしいとされるマールブルグはこのグループでは最もおとなしい末っ子だと書かれてたのが凄く怖かったです。

エボラウィルス

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アフリカでのエボラウィルスによる惨憺たる状況が描かれ、続くパートでは80年代のアメリカに舞台を移します。

アメリカでは、実験動物にするための猿を大量に輸入していた。1989年のバージニア州レストンといい町にある検疫所で、フィリピンから輸入された猿が大量に死に始めたのだった・・。

そしてその原因はエボラウィルスである事が判明し、ユーサムリッド(米陸軍伝染病医学研究所)は事態の対処にあたる様子が緊張感とともに描かれていきます。

この本を読む前から、私が最も疑問だったのは、ウィルスっていうのはどうして感染した生き物を殺してしまうんだ?っていう事でした。寄生した生物が死んでしまえば自分も死んじゃうワケですから。

そしてその私の疑問にこそ、昨今の色々な感染症(コロナも含めて)が、人間社会でパンデミックを起こす理由と因果応報があったのです。

そもそもウィルスには自然宿主という存在がいて、仲良く共存しているんですね。その自然宿主はレゼルボアと呼ばれ、まだはっきりとは解明されていないらしいですが、エボラのレゼルボアはオオコウモリ(Fruit Bat)の様です。コロナも蝙蝠みたいですが、レベル4クラスの恐ろしいウィルスの感染源の多くが蝙蝠なんです。

蝙蝠はそもそも、ジャングルの奥深くの闇の中で暮らしている生き物。人間がジャングルや自然を切り開き、蝙蝠との接触の機会(他の動物を介在して)を増やしてしまった事が、人間界に恐ろしいウィルスが広まった原因であるらしいんです。

それにしてもエボラみたいなウィルスに感染してどうして蝙蝠は平気なの!?しかもエボラのみならず凶悪なウィルスをたくさん体内に宿してます。そのあたりの謎はまだ解明されていないそうで、それがわかれば感染症治療の大きな光明になるかもしれませんよね。

サン・ディエゴ動物園のフルーツ・バット

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いや、しかし、この本、ウィルス感染に関して色々と勉強させられましたワ。

エボラの症状を見た後だと、コロナウィルスなんて風邪に毛が生えた程度・・となめてかかりたくなりますが、エボラは致死率が高すぎてあっという間に(1週間程度です)患者を殺してしまうので、パンデミックが広範囲には広がらないんですよね。

コロナウィルス

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コロナウィルスによる世界全体の死者数は80万人を超えているそうなので、実はコロナは軟な顔をして、エボラよりも遥かに多くの人間の命を奪っているんですよね。それを考えると未知のウィルスっていうのは本当に恐ろしいな・・と痛感させられます。

ウィルスと病原菌は人間に残された最後の天敵ですね・・。

ところでこの「ホット・ゾーン」、ナショナル・ジオグラフィックチャンネルでドラマになってるんですが、今のところ私は見る方法がないんですよね。スカパーにはいってないとダメっぽい。アマプラに有料でも良いからこないかな~?

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https://natgeotv.jp/tv/lineup/prgmtop/index/prgm_cd/2662


おまけ

あまびえクッキーを買って同僚と食べました。( ̄▽ ̄;)

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エイズの起源 - ジャック・ペパン, 山本 太郎
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